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フィリピンの海に浮かぶ島民700人のカオハガン島の奇跡の木「ニーム」

2020.12.08
フィリピンの海に浮かぶ島民700人のカオハガン島の奇跡の木「ニーム」
新型コロナウイルスの発生と感染拡大に伴い、現在フィリピンは入国制限がかかっています。また、各施設の営業状況が変わっている可能性があります。ご利用の際は公式HP等にてご確認ください。大変な時期が続きますが、少しでも旅行の楽しさを味わっていただけるよう、引き続き情報をお届けいたします。

こんにちは!カオハガン島のyoshie(@yoshie_radhika)です。

 

前回は、「フィリピン人だけが知る美味しいココナッツの見分け方」の魅力についてご紹介しました。

 

 

今回は、奇跡の木(ミラクルニーム)と呼ばれるニームの木をご紹介したいと思います。

 

カオハガン島は、遠くから見るとこんもりとしたブロッコリーのようなたくさんの木々に守られています。その約半分の木はニームの木です。ニームの木は、ここ十数年の間に増やしたものでした。

 

奇跡の木(ミラクルニーム)と呼ばれるニームの木

ひと昔前まで、カオハガン島にはイピルイピルという、毛虫が寄ってくる木がたくさん自生していました。

 

毎日元気よく木の周りで遊ぶ子どもたちが、毛虫に刺されて痒みに困っていました。

 

当時カオハガン小学校に勤めていた先生が、虫を寄せ付けず、薬用効果が高いニームの木を植えましょうと、みんなで少しずつニームの木を植林していきました。

 

現在では小学校へ抜ける道は、天使の小道と呼ばれる若草色の葉っぱをたくさん茂らせたニームの木が子どもたちを害虫から守っています。

 

ミラクルニームと呼ばれるだけあって、さまざまな効能があるんです。

 

フィリピンの海に浮かぶ島民700人のカオハガン島の奇跡の木「ニーム」

 

ニームの木の素敵な効能

虫よけに

ニームの木自体が虫除け効果があるのですが、枝を少し落として、葉を燃すと、天然の蚊取り線香になります。かなりの煙がモクモクとでますが、かなり効果があります!

 

蚊が多く、寝苦しいときは、ニームを燃して、たっぷりと煙の中、おやすみなさい。ニーム独特の香りが鼻をくすぐります。

 

ハーブティーとして

繊細でシャープなかたちの葉には、苦味があり、インド伝承医学であるアーユルヴェーダでは最も強力な血液浄化剤であり、解毒剤として用いられています。

 

島でも胃腸の不調和を感じたときは、ニームの葉を煎じて飲んでいます。

 

ハーブティーにせず、そのまま葉を食べてしまうというダイナミックなこともできます。すごく苦いです。

 

ニームティーの苦さを緩和させるには、煮だしたお茶を冷やすと飲みやすくなるようです。でも、身体のことを想うと、温かいままがおすすめです。

 

ニームの浄化作用は強力なようで、島では、妊娠するとニームのお茶を飲んではいけないと教えられます。下に向かうエネルギーが強いということだそうです。

 

皮を剥くと歯磨きに

ニームの枝の皮を剥き、枝の中の白い部分を歯に擦ることで、歯磨きになります

 

強力な洗浄効果を持つニームの枝歯磨きは、インドを中心とするアジアで重宝されています。もちろん、葉っぱをそのまま食べても洗浄効果あり!

 

カオハガン島になくてはならない存在

フィリピンの海に浮かぶ島民700人のカオハガン島の奇跡の木「ニーム」

風が気持ちよく抜けていくカオハガン島では、ニームの葉がサワサワといつも優しく揺れています。

 

4月頃に咲かせるニームの小さく愛らしい花は、ジャスミンに似たやわらかな甘い香りがして、島全体にふんわりと広がり、心を癒してくれます。

 

カオハガンの島民は、植物やハーブを聖なるものとして、その恩恵を受け、自然界と交流しています。そんな知恵を教わるのも、島に住む楽しみのひとつ。

 

人が自然界と上手に交わることができたとき、カオハガン島のように調和した世界が生まれます。それが、なんとも言えない、島の心地よさとなります

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